Lid in de kijker : Brasserie Vanuxeem : In Ploegsteert, op de grens van België en Frankrijk, staat de vijfde generatie in de startblokken

Interview met Alexandre en Arnaud Mahieu, Zaakvoerders van Brouwerij Vanuxeem

Vanuxeem

 

 

Kunt u ons wat meer vertellen over het ontstaan van Vanuxeem ?

Henri Vanuxeem stichtte de brouwerij in 1906 op de huidige locatie. Hij brouwde zowel pils, tafelbier, bacchus, limonade en mineraalwater, en verdeelde de producten lokaal. Zijn zonen Henri en Gaston namen de activiteit over in 1932. Ze bleven brouwen tot in 1966 en daarna concentreerde het bedrijf zich op de distributie voor andere brouwerijen uit de regio. De huidige bedrijfsleiders, Alexandre en Arnaud, vertegenwoordigen de vierde generatie, en de vijfde staat in de startblokken.

Brouwerij Vanuxeem produceert zelf geen bier meer en concentreert zich op distributie. Wat zijn jullie voornaamste afzetmarkten en distributiekanalen ?

In België levert Vanuxeem aan ongeveer 1200 horecazaken in Vlaanderen en in Henegouwen. Maar we leveren ook aan andere drankengroothandels en winkels in heel België. In het buitenland is Frankrijk onze grootste markt maar Vanuxeem exporteert de producten van bijna alle Belgische brouwerijen naar meer dan vijftig landen. De variëteit aan producten maakt dat onze klanten in Ploegsteert het bier van hun keuze vinden.

Naast dit distributiekanaal is een deel van de activiteit geconcentreerd in de winkel in Ploegsteert, de maatschappelijke zetel, op minder dan 2 kilometer van de Franse grens. Deze strategische ligging maakt dat heel veel Fransen ons weten te vinden als ze in België bier, chocolade en tabak komen halen. Onze klanten vinden bij ons hun favoriete bier, maar evengoed een ruime keuze aan andere godendranken. Voor elk bier zorgen we voor het aangepaste glas zodat de smaak volledig tot zijn recht komt.

De sluiting van de bars en restaurants, de moeilijkheden om de grens over te steken en de verschillende lockdowns hadden waarschijnlijk een impact op jullie activiteiten ?  

De diversiteit in onze activiteiten en afzetmarkten hielp ons door de eerste lockdown, maar we moesten wel overschakelen op tijdelijke werkloosheid voor ongeveer 100 van onze 120 medewerkers. Met de versoepelingen konden we in juni en juli geleidelijk weer opstarten en werden daarbij geholpen door het prachtige weer. Sinds oktober, met de heropflakkering van de pandemie, draaien we opnieuw op halve kracht.

Brasserie Vanuxeem heeft zijn eigen bier, « Queue de Charrue » dat in 2020 een gouden medaille won in de prestigieuze World Beer Awards !

Inderdaad, in 1986 besloot Vanuxeem op basis van één van haar oude recepten zelf een nieuw bier te brouwen : de Queue de Charrue Oud Bruin was geboren. De naam “Queue de Charrue” is de Franse vertaling van de plaatsnaam “Ploeg-steert”. Ondertussen hebben we dit bier omgedoopt tot Vieille Brune en daarmee vorig jaar de gouden medaille gewonnen in de categorie « sour wild » in de World Beer Awards. Ons gamma bieren breidde later uit met een Tripel (1992), een Amber (1998), een Blonde (2008) en een Rode (2013). Het avontuur is nog lang niet voorbij want dit jaar kwam er ook een Tripel Oaked bij.

Al onze huisbieren worden gebrouwen door onafhankelijke brouwerijen in Vlaanderen en in Wallonië, maar – wie weet – misschien in de toekomst opnieuw in Ploegsteert. De toekomst zal het uitwijzen !

Geplaatst in News