Lid in de kijker – Interview met François Navarro, algemeen directeur van Hello Lille, het agentschap voor de promotie van de Metropool Rijsel

Kunt u ons  het agentschap Hello Lille voorstellen?

Hello Lille, het agentschap voor de promotie van de metropool Rijsel, werd in februari 2019 opgericht op initiatief van de Métropole Européenne de Lille, Entreprises et Cités en de CCI Hauts-de-France.

Hello Lille is een private structuur onder leiding van François Navarro en wordt bestuurd door een raad van bestuur.

Hello Lille focust op het aantrekken van zowel Franse als buitenlandse bedrijven en particulieren naar de Rijselse metropool.

Wat zijn de verschillende missies van Hello Lille?

  • Het luik “Invest” bestaat erin de oprichting van nieuwe ondernemingen (met uitzondering van startups) in de metropool Rijsel te vergemakkelijken en te versnellen. Wij begeleiden investeerders en managers vanaf het besluitvormingsproces tot de implementatie. Deze tak wordt aangestuurd door Dorothée Lepoutre.
  • Franse en buitenlandse toeristen aantrekken.
  • Het organiseren van grote evenementen – met name sport- en culturele evenementen, professionele bijeenkomsten en congressen.
  • Lokale spelers verenigen in een netwerk van ambassadeurs, die bijdragen aan de uitstraling van ‘het merk’ Hello Lille.
  • Het ter beschikking stellen van kerncijfers over de stad en haar ecosysteem.

 

Hello Lille en Lille’s agency zijn onlangs gefuseerd. Wat waren de beweegredenen en uitdagingen van deze fusie?

Het doel van de Métropole Européenne de Lille (MEL) was alle krachten van het grondgebied te bundelen.  Lille’s agency, dat 35 jaar ervaring heeft met het begeleiden van bedrijven die zich hier vestigen, en Hello Lille, met zijn sterke territoriale merknaam die op het grondgebied goed is ingeburgerd, vullen elkaar zeer goed aan. De fusie van de twee structuren was gunstig voor de ondernemingen, voor de investeerders en vooral voor het grondgebied. Onze uitdaging bestaat erin om de Metropool te laten schitteren in Frankrijk en daarbuiten. De samenvoeging van krachten betekent dat we nu de sterke arm van de Metropool zijn. Deze logica is ook begrijpelijker voor de ondernemingen.

De Rijselse Metropool trekt steeds meer bedrijven aan. Kunt u ons vertellen wat hen doet besluiten zich hier te vestigen?

Lille Métropole heeft veel troeven. Eerst en vooral is er onze bereikbaarheid en sterke strategische positie die ons op het kruispunt van Europa plaatst dankzij onze nabijheid met Parijs, Londen, Brussel en Nederland.

Ten tweede is er een duidelijke expertise en kwaliteit van de arbeidskrachten in de Metropool. Ook het kostenplaatje is een belangrijke troef. Lille is de 4e grootste Franse metropool en de kosten van onroerend goed zijn er heel stabiel. Er is geen “jojo-effect”, zeker niet in vergelijking met onze concurrenten in andere metropolen. Wij hebben dus de beste prijs/kwaliteit verhouding op het gebied van onroerend goed, op slechts één uur van Parijs.

Wij bevinden ons hier in een aantrekkelijk ecosysteem met Franse, Europese en wereldleiders op het gebied van creatieve en digitale industrie, gezondheid en retail.

Last but not least is er de leefomgeving. Het onthaal, de gastvrijheid, de cultuur en de gastronomie maken deel uit van het landschap en het ecosysteem waar nieuwkomers naar op zoek zijn.

België en Frankrijk zijn onder andere door hun geografische nabijheid bevoorrechte handelspartners. Wordt dit bevestigd bij Hello Lille?

Ja, de Belgische markt is erg belangrijk voor ons. Ze bekleedt de eerste plaats op het vlak van bedrijfsvestigingen en de tweede wat tewerkstelling betreft. Het is een uiterst belangrijke markt, net als Parijs, een stad die ook ons onderzoeks- en prospectiegebied is. België krijgt echter een speciale behandeling in onze prospectie wegens de nabijheid en het feit dat wij tientallen kilometers gemeenschappelijke grenzen hebben, alsmede een gemeenschappelijke cultuur en geschiedenis. Er is een echte fraternité en synergie tussen onze twee landen en regio’s. Het is dus niet meer dan normaal om zaken te doen met België. In feite ligt veel van de industriegrond die wij promoten aan de Belgische grens. Vanuit investeringsoogpunt is dit erg interessant.

Covid-19 heeft alle toeristische activiteiten op een laag pitje gezet. Denkt u dat Lille een favoriete bestemming voor toeristen zal worden als de gezondheidstoestand het weer toelaat om te reizen?

Lille is op vandaag een bestemming die vooral gericht is op zakentoerisme. 70% van de hotelovernachtingen houden rechtstreeks verband met zakenreizen. Onze uitdaging is om van Lille een city break bestemming te maken zodat het voor een Parijse, Franse of Europese toerist vanzelfsprekend wordt om een weekend naar Lille te komen. België is de belangrijkste markt. Daarom voeren wij – vooral deze zomer – een aantal acties specifiek voor de Belgen, zoals bijvoorbeeld rond de Belgische nationale feestdag, om onze bestemming nog aantrekkelijker te maken.

De zomer van 2021 zal heel veel lijken op de zomer van 2020. De toeristen zullen vooral uit de buurt komen. Daarom zullen wij ons vooral richten tot de inwoners van de Hauts-de-France, de Belgen en Parijzenaars. We gaan aan dit doelpubliek onze bestemming doen (her)ontdekken. En het herstel is begonnen. Musea gaan weer open, tentoonstellingen vinden de hele zomer plaats, restaurants en bars gaan weer open. Een bestemming zonder shopping, zonder recreatiemogelijkheden en culturele instellingen is geen bestemming. Vanaf 19 mei kunnen we beginnen onze toeristen terug te winnen en een mooie zomer tegemoet gaan. Vandaag zijn de Belgische bezoekers essentieel voor ons, wij beschouwen hen als een verlengstuk van onszelf. Ook al spreken de meeste Belgen Frans, toch is er nog een taalbarrière. Daarom is het belangrijk dat onze hoteliers en winkeliers Nederlands spreken om onze Belgische buren hier in Rijsel te verwelkomen. Wij zijn een populaire bestemming voor Belgen en wij zijn van plan dat te blijven.

Contact :

Site internet : www.hellolille.eu

LinkedIn : https://www.linkedin.com/company/agence-d-attractivit%C3%A9-hello-lille/

Facebook : https://www.facebook.com/Hello.Lille

Twitter : https://twitter.com/Hello_Lille

Geplaatst in Nos membres à l'honneur